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저린 다리와 부종, 원인 찾고 알맞게 치료 받아야



기사 작성:  새전북신문 - 2022년 05월 13일 13시59분

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천호동에 거주하는 직장인 A씨는 최근 들어 자주 발생하는 발목 통증과 다리 저림으로 인해 고민이 많다. 일을 마치고 집에 들어오면 다리가 눈에 띌 정도로 부어있고, 혈액순환이 잘 되지 않는다는 느낌을 받는다. 쉬면 괜찮아지지만 움직이면 언제 그랬냐는 듯 다시 불편한 증상이 심각해지기도 한다. 병이 있는 것은 아닌지 걱정되어 병원에서 진단을 받아보니 하지정맥류라는 이야기를 듣게 되었다.

A씨가 진단 받게 된 하지정맥류는 대표적인 정맥순환장애로, 다양한 원인과 증상을 지니고 있는 질환이다. 현대인들에게 흔하게 보이는 하지정맥류는 정맥 내에 존재하는 판막이 망가지게 되어 발생한다. 정상적인 혈액순환은 종아리 근육이 심장처럼 혈관을 눌러주고, 판막이 역류를 막아주면서 다리에서 심장으로 무사히 도달하게 된다. 하지만 판막이 망가지면 혈액은 거꾸로 흐르게 되고, 그 과정에서 강한 압력이 발생해 혈관이 비정상적으로 팽창하게 된다.

혈관이 부풀어 오르면서 피부 위로 돌출되어 보이기도 하고 통증, 저림, 부종, 무거움, 피로감, 뜨거움, 가려움증, 쥐 내림과 같은 다양한 증상이 동반되기도 한다. 처음에는 종아리에서 시작되어 점차 무릎 뒤쪽, 허벅지, 사타구니 등으로 범위가 넓어지기도 한다. 어느 정도 진행되면 피부 위로 혈관이 돌출되기도 하는데, 간혹 겉으로 볼 때 괜찮아 보이는 잠복성 하지정맥류가 있어 겉으로 보는 것만으로는 발견을 하기 어려운 편이기도 하다.

그렇다면 이러한 증상이 나타나는 이유는 무엇일까. 원인으로 언급되는 것으로는 노화 성별, 변비, 운동부족 등이 있다. 2차적으로 발생하기도 하는데, 대부분 외상에 의해 2차적인 손상이 찾아오거나 심부정맥혈전증에 의해 초래된다. 정맥은 피부와 가까운 순서대로 표재정맥, 관통정맥, 심부정맥으로 구분하는데, 대부분의 순환은 심부정맥에서 이루어진다. 이곳에 혈전이 생성되어 혈류가 차단되는 것이 심부정맥혈전증이다.

이것은 자연적으로 개선되지 않는 진행성 질환이기에 발견한 시점에서 치료를 해야 한다. 시간이 지날수록 더 심각해지면서 2차로 합병증까지 불러올 수 있다. 합병증으로는 하지부종, 피부염, 색소침착, 궤양, 혈전 정맥염 등이 있다. 혈관 돌출 역시 시간이 지나면서 더 심각해지는데 초기에는 모세혈관확장증, 거미양정맥류처럼 가느다란 실핏줄이 튀어나오는 것으로 시작해 점차 굵어지게 된다.

진단은 혈관 초음파 검사로 진행된다. 이중 초음파 방식으로 정맥이 얼마나 늘어났는지, 역류가 일어나는지, 판막의 위치는 어디인지 등을 파악할 수 있다. 초음파는 방사선 노출이나 조영제 투여가 필요치 않아 임산부에서도 적용할 수 있으며, 혈관 내 혈류 방향과 해부학적 구조를 알 수 있다. 이 때 역류 시간이 일정 기준을 넘게 된다면 수술을 시행하는 것이 권장된다.

수술 방법은 다양하다. 베나실, 클라리베인, 고주파, 레이저, 발거술 등이 있으며, 이 중 어떤 치료법이 가장 우수하다고 이야기할 수 없어 진단을 통해 환자 본인에게 알맞은 방식을 선택하는 것이 중요하다. 상태가 악화되어 심하게 굵어졌다면 중요한 곳은 발거술, 남은 부분은 주사 치료를 하고, 신경 손상 가능성이 우려되면 베나실, 클라리베인 등을 적용하는 식으로 환자의 상태에 따라 달라지게 된다.

평소 이를 예방하기 위해서는 정맥순환개선제 등의 약물이나 의료용 압박스타킹과 같은 보존적 요법 또는 식습관 개선, 운동, 휴식을 취할 때 다리를 심장 위치보다 높게 올려두는 것 등의 생활 습관 개선을 해볼 수 있다. 하지만 이러한 조치를 취했음에도 크게 변화가 없다면 이는 하지정맥류의 신호일 수 있어 검사를 통해 현재 상태를 정확히 파악하는 것이 중요하다.

도움말 : 참편한하지외과의원 김현수 원장



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