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<D-6>초박빙 판세에 `돈 선거'까지



기사 작성:  강영희 - 2022년 05월 25일 17시55분

가정 방문 돈봉투 돌린 자원봉사자 덜미

승용차에 돈다발 보관한 자원봉사자 구속돼

부안에서도 특정후보 언급 식사 대접 논란





주말 사전투표와 6월 1일 전국 동시 지방선거를 앞두고 금품선거가 기승을 부리고 있다.

특히 인구 2만명 남짓, 유권자가 1만9,000여명대인 장수군이 수장 선거와 관련해 ‘돈선거’ 에 휩싸인 모양새다.

25일 전북경찰청에 따르면 장수군수에 출마한 무소속 장영수, 더불어민주당 최훈식 후보 자원봉사자들이 금품을 살포하거나 거액을 보관한 사실이 적발돼 수사 중이다.

전날 지역 방송사 보도에 따르면 장 후보측 자원봉사자로 알려진 A씨는 장수지역 유권자들에게 장 후보 지지를 부탁하며 현금 20만원을 전달했다.

돈을 받은 주민이 선거법 위반 사실을 인지, 방송사에 제보하면서 이 같은 사실이 알려졌고 경찰은 장수군 지역에 선거 관련 금품이 광범위하게 살포된 것으로 보고 수사에 착수했다.

이와 함께 전북경찰청은 최 후보측 자원봉사자 B씨를 공직선거법 위반 혐의로 구속한 상태다.

경찰은 민주당 장수군수 경선 과정에서 불거진 대리 투표 의혹을 수사하기 위해 지난 21일 B씨의 차량을 압수수색 하던 중 5,000여 만원을 발견, 체포했다.

그러나 장영수, 최훈식 후보측은 이번 사안이 후보 및 캠프와 무관하다는 입장이다.

장 후보측은 유권자들에게 현금을 뿌린 사건이 캠프와 전혀 관련이 없다는 입장이다. 최 후보측 역시 자원봉사자 개인이 다른 이유로 받은 돈으로 캠프와는 무관하다고 밝힌 바 있다.

그럼에도 장수군수 선거와 관련해선 여론조작 브로커 개입설 등 지속적으로 돈선거설이 흘러나왔고 유권자들 역시 진흙탕 선거와 관련한 우려 목소리를 내고 있다.

이 지역의 한 유권자는 “개표, 마지막 한 표까지 확인해봐야 당락이 결정될 것이라는 말이 나올 정도로 판세 예측이 불가능하고 양 후보 진영이 첨예하게 대립하고 있다”며 “선거 이후가 벌써부터 걱정된다”고 말했다.

지방 정가는 장수 뿐 아니라 유권자 2만명 안팎의 군 단위 자치단체를 둘러싼 금품 살포 가능성을 예측하고 있다. 무소속 돌풍 속 초박빙 판세가 예상되면서 한 표라도 더 얻으려는 금품 살포 유혹이 후보 진영을 향해 계속돼 왔다는게 정치권의 주된 목소리다.

실제 양자 대결 구도를 가정할 때 산술적으로 유권자 1만명 표심만 확보하면 된다는 계산 때문이다.

부안군에서도 유권자 수십명을 불러 점심을 접대한 후 특정후보를 언급한 A씨가 공직선거법 위반 혐으뢰 경찰 조사를 받고 있는 것으로 알려졌다.

이와 관련해 민주당 권익현 부안군수 후보자와 민주당 부안지역위, 부안지역 민주당원들은 25일 이번 사건을 언급하며 사법당국의 조속하고 철저한 수사를 촉구했다. /장수 유기종 강영희 기자



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