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[황헌묵의 문진신잡]메타버스(Metaverse), 관계 회복을 우선으로



기사 작성:  새전북신문 - 2021년 10월 27일 14시04분

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코로나 바이러스, 비대면의 필요성, 4차 산업혁명 시대는 이 문제의 답을 온라인 세계 구축에서 찾고 있는 듯 보인다. 보편화된 빠른 네트워크를 활용한 초연결 시대에 이는 어쩌면 예정될 수밖에 없는 수순이 아닌가 생각된다.

“메타버스”란 초월의 의미를 가진 ‘meta’와 세계를 뜻하는 ‘universe’의 합성어다. 현실, 즉 오프라인 세계를 초월한 온라인 세계를 종합하여 지칭하는 것이다. 인터넷이 상용화되기 시작하며 네트워크의 발전도에 따라 텍스트를 이용한 커뮤니티에서부터 다양한 매체를 활용한 현재 커뮤니티에 이르기까지 온라인 세계가 구축되어 왔다. VR(Virtual Reality), AR(Augment Reality) 등 현실과 일정한 거리를 유지하던 가상현실 기술들은 점차 오프라인 깊숙이 개입할 정도의 크기로 커지고 있다. 마이크로소프트사의 ‘mesh’나 직방의 ‘메타폴리스’ 같은 프로젝트들은 메타버스 내 사무실을 타이틀로 진행하고 있는 대표적인 예이며, 마인크래프트, 로블럭스나 제페토 같은 게임류의 메타버스는 이미 커다란 생태계가 형성되어 오프라인 전반에 크게 영향을 주고 있음이 증거라 하겠다. 아직 메타버스 기술의 완성도는 오프라인 세계와 견줄 만큼 사실성을 주지 못하는 수준이지만 필자가 언급했던 O2O(Offline to Online) 시대의 자세에 대한 논의가 불과 2년 남짓에 불과하다는 사실과 비추어 봤을 때 사뭇 시대 변화 속도 가속화는 이 글을 접한 우리가 대처에 대한 경각심을 가져야 할 충분한 이유로 판단된다.

기술의 현재로 한발 더 들어가 보면 현실 세계와 메타버스를 비교했을 때 가장 큰 특징은 아바타 시스템을 들 수 있다. 기존 싸이월드(메타버스 초기 소프트웨어로 비교됨)에서의 캐릭터와 차이점은 동적이라는 것이다. 메타버스에 접속해있는 동안 실시간으로 컨트롤할 수 있으며 이로 인해 전반적인 사고를 투영해준다. 덧붙여 3D 그래픽 기술의 발달로 표정이나 행동 등을 표현하는 데 있어 사실감을 더해줄 수 있음은 아바타의 중요성을 피력해준다 하겠다. 메타버스는 허구가 아닌 또 다른 현실이며 그 안의 아바타 역시 허상이 아닌 또 다른 ‘나’인 것이다. 어쩌면 그것은 오프라인 세계보다 좀 더 이상적일 수 있겠다. 자본주의 계급이나 다분한 외모지상주의 등 보이는 것으로 인한 부담은 덜하게 되니 말이다.

기술적 이야기를 뒤로 이에 야기될 문제점과 대응 방법에 대해 생각해보자. 네트워크만 있다면 시간, 장소 불문하고 어느 곳에서든 활동할 수 있으므로 불특정 다수의 관계가 필연적으로 이뤄진다. 전체적으로 오프라인 세계에서보다 가벼운 만남이 빈번할 것이며 이로 인해 사회적 의무와 책임감은 그만큼 줄어들 것이라는 지론이다. 실제 ‘N번방 사건’만 보더라도 충분히 예상할 수 있지 않은가? 기술의 개발과 더불어 더욱 중요한 부분은 다름 아닌 인성 부분이라 하겠다. 온라인 세계에서 가장 중요한 부분을 차지하는 것은 ‘소통’이다. ‘소통’에서 가장 중요한 부분은 감언이설로 설득하기나 예절을 지키며 말하기가 아니라 잘 들어주기다. 잘 들어주기가 중요한 이유는 여기에 인간의 존엄성과 이타심이 기본적으로 내재되어 있어야 가능하기 때문이다.

기술이 거대해지고 있다. 이에 발맞춰 우리도 업그레이드되지 않는다면 베르나르 베르베르의 소설 “제3인류”처럼 기술에 종속될지 모를 일이다. 업그레이드라 함은 기술의 습득을 위한 노력과 아울러 내면의 성찰을 의미한다. 다시 내면의 성찰은 자기합리화를 위한 주장에서 한발자국 물러나 올바른 판단을 위한 공공정의구현에 대한 사색과 홍익인간의 정신을 근본으로 주변인들과 공감하며 더 나은 미래에 대한 구상을 나누는 것이다.

/ 황헌묵, 엠M (S/W 개발, 3D Printing) 대표



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