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야권, "새만금 담수화 포기하라"

24일 새만금 기본계획 수정 앞두고 논란 확산
민생당과 정의당 등 정치권도 담수화 포기 촉구
해수화 전제로 한 개발계획 수정 불가피론 주장

기사 작성:  정성학
- 2021년 02월 22일 15시51분
야권이 일제히 새만금 담수화 포기를 촉구하고 나섰다.

새만금 기본계획 변경이 임박한 가운데 그 수질대책을 둘러싼 논란도 정치권까지 급속히 확산하는 모양새다.

민생당 전북도당은 22일 새만금 담수화 포기를 촉구하고 나섰다.

김경민 민생당 전북도당위원장은 이날 전북도의회에서 기자회견을 갖고 “새만금 기본계획 수정을 앞두고 핵심 쟁점사항인 해수 유통에 대한 당의 입장을 정리했다”며 “민생당 전북도당은 4·15 총선 직전 새만금 해수 유통을 실시해야 한다는 것을 당론으로 채택했다”고 밝혔다.

그러면서 “새만금 기본계획 수정안에는 해수 유통을 반드시 명기하고 이를 수산 양식업 복원 계기로 삼아야만 한다”고 목소릴 높였다. 아울러 민물 담수화 포기, 즉 해수화시 필요한 민물은 만경강, 동진강, 섬진강, 금강, 용담댐 및 부안댐 용수를 끌어오는 방식의 공급대책으로 전환해야만 한다”고 주장했다.

김 도당위원장은 “담수화를 위한 수질 개선사업은 지난 20년간 4조원 이상 퍼붓고도 실패했고 더이상 망설일 이유도 없다”며 “전북도가 계속해서 전면적인 해수 유통을 거부한다면 민생당 전북도당은 당력을 총동원해 180만 전북도민과 함께 강력 투쟁할 것”이라고 경고했다.

정의당 전북도당 또한 같은날 논평을 통해 담수화 포기를 촉구하고 나섰다.

이들은 “전면적인 해수 유통만이 해양 생태계를 보호하고 이는 곧 생태관광 활성화로 이어지는 등 새만금 사업을 전북발전을 위한 사업으로 재정립할 수 있는 해결책이 될 것”이라며 이 같이 요구했다.

특히, “전 세계는 코로나19와 기후 위기를 계기로 재생에너지와 전기차 활성화, 습지 복원이나 온실가스 저감 정책 등과 같은 그린뉴딜을 의제화하고 있다”며 “새만금사업 또한 해수 유통을 통한 생태복원사업을 병행하는 것이 시대가 요구하는 진정한 그린뉴딜 정책이 될 것”이라고 강조했다.

반대로 “실패한 담수화를 계속 고집하거나 해수 유통을 미룬다면 전북도민의 삶은 더욱 피폐해 질 수 밖에 없을 것”이라고 주장했다.

그런면에서 “새만금 기본계획 수정안에는 담수화 포기와 해수 유통을 명시하고 이를 기반으로 하는 새만금 발전전략을 수립하는 것만이 도민들에게 희망을 약속하는 새만금이 될 수 있는 유일한 길이 될 것”이라고 역설했다.

한편, 정부는 오는 24일 전북도청에서 정세균 국무총리 주재로 새만금위원회를 열어 새만금 기본계획 수정안을 심의 의결할 예정이다.

기본계획은 수질 대책부터 농경지와 도시 조성 등 새만금 개발계획이 망라된 지침서와 같은 것으로 10년만에 바뀌게 된다. 기존 기본계획은 민물 담수화를 전제로 수립된 상태다.

따라서 정부부처와 도내 지자체들은 지난 20년간(2001~20년) 담수화를 위한 수질 개선사업에 총 4조1,828억 원을 공동 투자해왔지만 그 목표 수질(3~4급수)에 미달돼 말썽난 상태다.

담수화를 계속 밀어붙이는 게 나을지, 아니면 해수화로 선회하는 게 옳은지가 쟁점화 됐다.

/정성학 기자 csh@sjbnews.com



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