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`깃발만 꽂으면 당선?'…민주당 일부 후보들, 토론회 기피 눈살

민주당 후보들 선관위 주최 법정 토론회만 참여하는 사례 많아
추격해야 하는 야권 후보들은 공격 기회 놓쳐 연일 비판
시민사회계 유권자 알권리 침해 주장, 야권 지나친 공세도 아쉽다는 비판

기사 작성:  강영희
- 2020년 03월 26일 18시34분
더불어민주당 후보군을 향한 야권 후보들의 공세 수위가 높아지는 가운데 공개 토론회 기피 현상이 재현되고 있다.

26일 전북 정치권에 따르면 안호영 완주진안무주장수 후보를 비롯해 전주을 이상직, 익산갑 김수흥, 남원임실순창 이강래 후보 등이 법정 토론회 외에는 지역 방송사 주최 토론회에 불참하겠다는 뜻을 밝혔다.

이와 관련 전북참여연대는 “짧은 선거운동기간 넓은 지역구를 돌아다녀야 하는 고충을 이해 못하는 것은 아니지만 선거토론을 통해 더 많은 유권자에게 자신을 알릴 수 있는 기회를 거부하는 것은 다른 이유가 있다”면서 “최근 여론조사 결과에서 지지도가 앞선 몇몇 민주당 후보들이 선거토론을 거부하는 것은 벌써부터 공천이 당선이라는 오만에 빠진 것이라고 볼 수밖에 없다”고 주장했다.

그러면서 “선거토론을 거부한 후보는 국회의원 후보자격이 없다. 토론을 통해 상대방을 설득하고 자신의 주장을 관철하는 것은 정치인이 갖춰야 할 기본적인 능력이다”고 강조했다.

전북기자협회도 이날 성명을 내고 “사상 초유의 ‘깜깜이 선거’가 될지도 모르는 이번 총선에 민주당 후보들이 보여준 태도는 실망스럽기 그지없다”며 “정당한 검증과 정책 논의 기회를 내팽개치고 그저 지역의 높은 정당 지지율에만 기대 선거를 치르려는 것은 아닌지 의구심이 든다”고 지적했다.

토론회에서 공격 기회를 놓친 야권 후보들의 불만 목소리도 거세다.

최형재(무소속 전주시을) 후보는 “이상직 후보가 ‘코로나19’ 정국에 숨어 언론사 주최 TV토론을 거부하며 선거운동으로부터 ‘자가 격리’를 하고 있다”며 “더 이상 민주당 뒤에 숨어서 오만불손하게 굴지 말고 TV토론에 임해 민주당 후보의 자격이 있는지 유권자들에게 보여줘야 한다”고 촉구했다.

이용호(무소속 남원임실순창) 후보 또한 “TV 토론회는 유권자가 후보자를 제대로 평가할 수 있도록 돕는 매우 중요한 역할을 한다”며 “당내 경선에서는 토론회를 하자고 나서다가 정작 본 선거에서 불참하겠다는 것은 자기모순이고, 유권자를 우롱하는 처사””라고 주장했다. 이어 “공당의 공천을 받은 후보가 유권자 앞에 나서지 않으려는 모습은 측은하기까지 하다”면서 “유권자 앞에 당당하게 나오라”고 촉구했다.

이에 대해 민주당 소속 한 후보측 인사는 “일부 후보의 말도 안되는 공세와 주장은 방송사 등 언론이 걸러내지 못하는 상황에서 토론회에 무조건 나오라고 요구하는 것 역시 문제”라며 “결코 공정하다고 말할 수 없다. 정확히 말하면 토론회를 기피하는 것이 아니라 못나가는 것”이라고 항변했다. / 강영희 기자 kang@sjbnews.com



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