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군산 OCI 셧다운, 태양광산업 휘청

20일 세계 최대 군산공장 폴리실리콘 생산라인 가동 중단
글로벌 경쟁서 밀려 사업포기, 5월 반도체용만 부분 재가동
중간재에 이어 기초소재도 고사, 태양광 밸류체인 붕괴 위기

기사 작성:  정성학
- 2020년 02월 19일 16시36분
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■ 빨간불 켜진 태양광산업

20일 가동중단을 예고한 채 마지막 불을 밝힌 OCI 군산공장 전경. 적신호가 켜진 신호등마냥 전북 태양광산업은 밸류체인 붕괴 우려를 낳고 있다.





세계 최대 태양광 소재기업 중 하나인 OCI 군산공장이 결국 글로벌 경쟁에서 밀려 멈춰섰다.

중간재 제작사인 익산 넥솔론이 파산한데 이은 악재로 국내에선 유일하게 수직계열화 형태를 갖췄던 전북 태양광산업 밸류체인도 무너지게 생겼다.

OCI는 예고대로 20일 군산공장 폴리실리콘 생산라인 가동을 중단했다. 태양광 소재인 폴리실리콘은 주력상품 중 하나로 군산공장 3곳에서 연산 약 5만2,000톤을 생산해왔다.

이 가운데 군산 1·2·3공장 생산라인 모두 가동이 중단됐다. 다만 1공장의 경우 태양광 대신 반도체용 폴리실리콘 생산시설로 바꿔 5월부터 재가동하겠다는 계획이다.

앞서 OCI는 전자공시를 통해 “사업환경이 악화된 태양광용 폴리실리콘 생산은 중단하고 앞으론 반도체용 폴리실리콘 사업만 집중할 예정”이라고 밝혔다.

문제의 폴리실리콘은 전체 매출액 약 3조1,121억원 중 22%(6,777억원) 가량을 점유한 주력 생산품이다. 더욱이 재가동이 예고된 1공장도 전체 생산량 15% 가량을 차지해온 게 전부인데다 2·3공장의 경우 활용방안 자체가 불투명한 상태다.

그만큼 후폭풍도 만만치 않을 조짐이다.

당장 OCI 안팎에 구조조정이 불가피한 분위기다. 군산공장 근로자는 약 1,000명, 협력사는 모두 20여개사에 400명 가량이 재직중인 것으로 알려졌다.

현재 노사간 협의가 한창인 가운데 그에 관해선 함구령이 내려졌다는 후문이다. 따라서 전북도와 군산시 등 관계당국도 상황 파악에 애닳는 모습이다.

태양광산업 밸류체인 붕괴 우려도 커지고 있다. 그동안 도내 태양광산업의 경우 기초소재(폴리실리콘)~중간재(잉곳·웨이퍼)~완제품(전지·모듈)까지 이어지는 수직계열화 형태를 갖춰 큰 주목을 받아왔다.

하지만 3년 전 잉곳과 웨이퍼 등을 만들던 익산 넥솔론을 끝으로 중간재 생산기업은 전멸한 상태다. 기초소재 또한 OCI 군산공장이 가동을 중단함에 따라 사라지게 됐다.

따라서 도내 태양광산업은 전지와 모듈을 만드는 완제품 분야만 명맥을 잇게 됐다. 이마저도 완제품 제작사는 완주 솔라파크코리아 단 1개사만 남겨진 것으로 파악됐다.

덩달아 지역경제도 먹구름이 드리웠다. 조선과 자동차 등 기간산업 붕괴사태에 이은 악재라 충격파는 한층 더 가중될 것으로 우려되고 있다.

전북도는 즉각, 군산 OCI에 촉각을 곤두세운 채 후폭풍을 최소화할 수 있는 방안을 찾는데 머릴 싸맨 표정이다.

도 관계자는 “현재 구조조정에 대비해 퇴직자들은 재취업 알선, 협력사들은 경영안정자금 지원이나 업종전환 유도 등과 같은 다각적인 대책을 검토하고 있다”며 “지역경제에 미칠 영향이 최소화될 수 있도록 태양광도 조선과 자동차처럼 ‘위기업종’에 포함해 관리할 계획”이라고 설명했다.

아울러 “올 하반기에 새만금 수상 태양광 클러스터 조성사업이 착공하면 이번 사태로 감소할 일자리보다 더 많은 일자리가 새로 창출될 것”이라며 “OCI 퇴직자들을 이와 연계하는 방안도 검토중”이라고 덧붙였다.

한편, OCI는 4년 전에도 비슷한 이유를 들어 대규모 투자계획을 접어 파문을 일으켰다. 당시 OCI는 2020년 말까지 군산산단과 새만금산단에 총 10조1,050억 원을 투자해 폴리실리콘 생산라인을 증설하기로 했지만 중국산 저가공세에 밀려 고전하다 백지화를 선언했다.

/정성학 기자 csh@sjbnews.com







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