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코로나 블루 확산, 심리방역 대책 시급


기사 작성:  정성학
- 2021년 01월 27일 14시03분
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도내 심리상담 14.5% 코로나19 사태와 직결

건강은 물론 실업 위기와 경제적 궁핍 등 호소

K방역과 더불어 심리방역도 범사회적 대책 시급



“자가격리 조치이후 나도 감염된게 아닌지, 아이들 밥은 누가 챙길지, 내가 만났던 지인들은 괜찮은지, 회사는 위기를 잘 넘길지 등 온갖 상념이 머릿속을 헤집어놔 너무 고통스러웠다.”

전주에 사는 40대 여성 직장인 A씨가 털어놓은 얘기다. 중간 관리자인 그는 지난해 10월 서울 본사 출장길에 사내 확진자가 다수 발생해 현지 사택에서 자가격리 조치됐다고 한다. 그는 2주 뒤 음성 판정을 받고 돌아왔지만 정신적 충격에서 쉽사리 헤어나지 못했다고 한다. 코로나19가 종식되지 않는 한 언제든지 유사한 문제가 반복될 수 있다는 불안감에 잠못 이루는 날이 적지않다는 토로다.

코로나19 사태가 장기화되면서 A씨처럼 불안감이나 우울감을 호소하는 이른바 ‘코로나 블루’가 적지않은 것으로 나타났다.

전북도에 따르면 지난해 전북재난심리회복지원센터와 전북정신건강복지센터에서 벌인 심리상담 사례는 모두 6,940건, 이 가운데 코로나19 사태와 관련된 상담은 14.5%(1,004건)로 집계됐다.







재난심리회복지원센터의 경우 전체 636건 중 63.2%(402건)가 코로나19로 인한 상담 사례였다. 피상담자는 고령자나 장애인 등 코로나19 취약계층이 전체 77.8%(313건)에 달했고 소상공인이 3.7%(15건)를 차지해 뒤이었다. 확진자나 자가격리자가 포함된 기타사례는 18.4%(74건)를 보였다.

정신건강복지센터 또한 전체 6,304건 중 9.5%(602건)가 코로나19 때문에 상담한 사례로 파악됐다. 이 가운데 코로나19 확진자(2건), 또는 자가격리자(441건)가 무려 73.6%(443건)에 달했다.

그만큼 심리적 고통을 호소한 사례가 많았다. 피상담자들은 주로 건강 문제를 비롯해 사업장 휴폐업으로 인한 실업 위기나 경제적 궁핍, 사회적 거리두기 장기화로 인한 우울감 등이 혼재된 형태의 고통을 호소했다고 한다.

전북도는 즉각, ‘심리방역’을 강화하겠다고 나섰다.

도 관계자는 “코로나19가 장기간 지속되면서 사적 모임이나 경제활동 제한 등과 같은 방역조치도 길어지다보니 주민들이 받는 스트레스도 극심해지고 있는 것으로 추정된다”며 “다음달 1일까지 도내 모든 지자체들 의견을 모아 조금이나마 불안감과 우울감을 덜어줄 수 있는 방안이 뭔지 강구해 추진할 방침”이라고 말했다.

현재 그 대책으론 확진자와 자가격리자를 대상으로 한 온라인 화상상담 서비스, 기차역과 버스터미널 등 다중이용시설을 중심으로 심리치료용 꽃밭 조성, 온라인 사회관계망(SNS)를 활용한 범도민 위기극복 캠페인, 축구장이나 테니스장과 같은 실외 체육시설 부분개방 등이 떠올랐다는 전언이다.

한편, 이 같은 문제는 전국적 현상인 것으로 추정됐다. 따라서 범국가적 대책 필요성도 제기됐다.

국회 보건복지위 이용호 의원(남원·임실·순창)이 보건복지부로부터 제출받은 자료에 따르면 코로나19 사태가 터진 직후 우울증 환자가 급증한 것으로 분석됐다.

실제로 지난해 1~4월중 전국 의료기관을 찾은 우울증 환자는 모두 50만 명을 넘어선 것으로 집계됐다. 월평균 약 12만5,000명꼴로, 전년(월평균 6만6,500여명) 대비 2배가량 급증했다.

이는 코로나 블루 현상으로 추정됐다.

이 의원은 “이제는 ‘K방역’과 더불어 ‘심리방역’에 대해서도 범사회적인 섬세한 접근과 고민이 필요한 것으로 판단된다”며 “코로나 블루로 인한 우울증 상담과 치료가 제때 이뤄질 수 있도록 국가적인 대책이 신속히 나왔으면 한다”고 지적했다.

/정성학 기자 csh@sjbnews.com



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