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[지역의 재발견]위트의 힘

위트가 주는 사회에서의 매력을 꼭 알아서

기사 작성:  새전북신문 - 2022년 05월 17일 13시30분

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/최홍(스피치라이터 동양웅변스피치연구원장)







1984년 미국에서 대통령 선거가 있었습니다.

공화당의 로널드 레이건 후보와 민주당의 월터 먼데일 후보로 결정되어나섰습니다.

하루가 지나면 순위가 바뀔 정도로 그야말로 한치 앞을 내다 볼 수 없는 선거를 하고 있었고, 어느 누구도 개표가 끝날때까지는 당선을 장담할수 없는 초 박빙의 선거가 진행되고 있었습니다.

선거가 계속 되던 어느 날 모 방송국의 주최로 후보가 모여 TV 토론을 하던 날이였습니다.

당시 나이가 많은 약점을 갖고 있던 공화당의 로널드 레이건 후보에게 민주당의 월터 먼데일 후보가 미합중국의 대통령을 하기엔 너무 나이가 많다는 생각을 안해봤냐며 직격탄을 날립니다. 이때 레이건 후보는 나는 상대방 후보가 나이가 어리거나 경험이 많지 않은 것을 결코 선거에 이용하지 않겠다며 웃으면서 말을 했고, 이 말을 들은 미국 국민들은 레이건 후보의 위트에 ‘와’ 하는 함성을 질렀고 월터 먼데일 후보의 얼굴은 붉어질 수밖에 없었던 것입니다.

TV 토론에서의 이 한마디의 위트로 레이건 후보는 압승을 거두었고, 제 40대 대통령이 될수 있었던 것입니다.

위트는 우리말로하면 기지나, 재치라 말 할수 있습니다. 레이건 후보는 당황하지않고 순간적인 재치로서 위기를 벗어날수있었고 미국 국민들은 로널드 레이건 후보의 위트에 감동하여 다시 한번 재선의 대통령이라는 영광을 주었던 것입니다. 만약 TV 토론에서 평범하게 질문에 답했다면 먼데일 후보가 이길수도 있었던 선거였기에, 그 한마디의 위트는 목마름에 애태우는 농부들에게 주는 단비와도 같은 재치의 말이였기에 더욱 더 오랜 시간 국민들에게 기억될수 있었던 이유중에 하나였던 것입니다.

한창 일 해야 될 우리나라 40대의 돌연사가 안타깝게도 전세계에서 수위를 차지하고있습니다.

가장 문제, 자식 문제, 부모 문제, 직장 문제, 친구 문제, 승진 문제 등 갈수록 치열해지는 경쟁 구도 속에서 낙오되지않으려고 발버둥 치다 보니 이루어놓은 것은 하나도 없는데 갈수록 암흑의 터널만 보이는데 속 시원히 해결되는 일이 없다 보니 스트레스만 쌓이고 한창 젊은 나이인데도 안타깝게 생을 마감하는 것 같아 안타까울 수밖에 없는 것입니다.

이렇게 힘들 때 배가 아플만큼 시원하게 한번 웃을수 있는 재미있는 일이 있다면 아니 옆에서 박장대소하면서 웃을수있게 위트를 준다면 그리 허망하게 생을 놓지는 않을수도 있다는 것이죠. 모 경제 연구소에서 세계 200대 기업 CEO들을 대상으로 설문 조사를 했습니다.

당신은 어떤 부하와 일을 하고 싶습니까? 하고 물었더니 대부분의 CEO들이 ‘나는 유머가 있는 부하와 일을 하고 싶다, 유머가 있는 부하와 일을 하면 나도 모르게 미소가 나오고 하루가 재밌게 느껴진다.’ 라고 말을 했다고 합니다. 사람은 의식주를 비롯한 모든 조건을 갖춰야 되지만 사람이 사는 사회에서는 그만큼 인간관계도 중요하고 나에게 활력소를 주는 사람은 더욱 더 소중할 수밖에 없기 때문입니다. 위트나 유머를 갖춘 사람은 적이 없을 수밖에 없고 주위의 사람이 따른다는 것은 당연한 것입니다. 이제 내일이면 6.1 지방 선거가 시작됩니다.

TV 토론도 활발해 질 것입니다. 과연 어떤 후보가 진실된 공약을 발표하고 지역 사회를 위해서 전시 행정이 아닌 참 행정을 펼칠 것 인가를 우리 유권자들은 냉철히 판단하여 소중한 한표를 행사해야겠습니다. 깎아 내리기 위한 공격을 해도 웃으면서 유머나 위트로 받아줄 수 있는 여유를 가진 후보를 꼭 선출합시다. 우리는 위트가 주는 매력을 꼭 알아서 제대로 활용한다면 이 사회는 한층 더 밝은 사회가 될 것이며 또한 위트로 무장된 사람은 더욱 더 존경받는 사람이 될것입니다. 당신은 어떤 사람이 되길 원하십니까?



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